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淮安地域人群系列小文

                        

引言

“一方水土养一方人”。由于历史、地理条件的差异,各地形成了不同的区域人群。特别是明清以来,随着人口压力的增大,生存竞争的加剧,各地所出现的那些闻名遐迩的地缘性人群也是广受关注。明清之际的淮安地处黄淮运交会地带,显赫的交通地位使淮安到达她历史上经济文化的最高峰,更造就了颇有特色的淮安地域人群。

淮安地域人群系列小文之--淮瓶子

                                           文/口天吴

     清代中后期,人们喜欢对一些重要地方的居民根据其地域人群特征取上戏谑性的称谓。局限在江苏比较出名的如苏州之“苏空头”、扬州之“扬虚子”。所谓“苏空头”,乃是讽刺苏州人华而不实。明清时期,苏州人的形象以巧言令色、卖弄噱头而著称,故有“苏空头”(亦作“苏意”)。钱钟书先生就曾指出:晚明常言“苏意”,谓虚浮无实,即“空头”要旨。无独有偶,清末民初,同一内涵的地域谑称又移植到了扬州人头上。历史上商贾云集、人文荟萃的繁华城市扬州到了近代盐务衰败,商人困窘,“但先前的架子却一下子倒不下来”。一方面要打肿脸充胖子摆空场面,另一方面对外面世界的光怪陆离又不免感到惊恐万分。这便有了“扬虚子”的称号

    相对这两个鼎鼎有名的“雅号”,“淮瓶子”这个淮安人的谑称并不广为人知。当然这里的“淮安”所指地域有广义、狭义之分。广义指明清淮安府,狭义是特指清淮一带(清,主要指清江浦,淮,指淮安府城附郭山阳县)的居民。

    其实不论是苏空头还是扬虚子亦或是本文要谈及的“淮瓶子”都不能涵盖全体苏州人、扬州人和淮安人,但当一个浑号不是加于某一个具体人的头上,而是加于某一个地方人的头上时,那么,这个浑号就绝不会是偶然出现的,而多少具有社会文化的意义了。淮瓶子的由来也事必有因。

    最早接触到“淮瓶子”这个词,是在扬州学者韦明铧先生的《两淮盐商》一书中,韦先生在书中将“扬虚子”和“淮瓶子”并提,旨在说明淮扬盐商的积习。盐商们一方面挥金如土、奢华无度,一方面锱铢必较、聚敛苛刻。“虚子”意在夸大失实,虚张声势;“瓶子”意在只进不出、守口如瓶。后韦先生又曾专门撰文《淮瓶子》一文加以考证。然笔者发现,关于这个谑称,先后共有“淮贫子”、“淮评子”、“淮瓶子”三种不同说法,且每种说法都颇有一番缘由。

        最先出现的是“淮贫子”。关于“贫”之理解,一解为“贫穷”之意。明清时期的淮安府地处黄淮运交汇之地,特殊的交通区位促就了淮安达到了发展的最高峰。然这异常的繁荣只局限在府城山阳和清江浦等少数几个靠近运口的城镇,广大农村由于饱受水患贫瘠异常,其中淮北诸县清河(今淮阴区)、安东(今涟水)、桃源(今泗阳)尤甚。清初史学家谈迁游历淮安时曾记载:“淮人俭约,故曰淮贫,滨河多苫舍”,并作诗云:“淮安城西俱苫屋,偶一问之泪如沐”。韦明铧在《两淮盐商》中也提及“淮安在扬州北面,地方苦寒贫瘠,民风节俭纤啬,其光景与扬州大异其趣”。至于风俗方面,淮安以“淮俗从来俭朴”著称,《河下志》称“淮俗素贫,荐罹凋瘵”。

    由上揣摩,“淮贫”一词似乎已经成为一个固定的称呼来形容当时淮安农村的民风特征了。不过也有值得推敲的地方,一来以上观察者关注点显然在农村,或是农村居民因“土瘠而俗重”,一定程度上掩盖了其他阶层的民风民俗特征;二来谈迁系浙江海宁人,淮安的农村面貌自然不能和旱涝保收的江南农村相比,因落差感而带主观或夸张的描述也不无可能,同理扬州学者韦明铧亦如此,后者甚至在《两淮盐商》一书中竟然把淮安府城包括河下误为地处淮北!

       “贫”之理解,二解为“贫嘴”,也即“淮评子”,意为淮安人爱耍嘴皮子,好议论是非。清人迮朗有《淮阴竹枝词》云:

磊李纷纷辨不明,议人长短是淮评。

禽言亦逐方言变,试听淮安好过声。

                    注:清淮方言谓“李”曰“磊”,至今楚州一带依旧。另盛大士《淮阴竹枝词》云:“淮人呼‘利’曰‘累’”,也即此。


    到了清代中末,“淮贫子”一词则进一步演变成了“淮瓶子”,其内涵已大为丰富。黄淮水患的加剧,运口交通形势的变化,使得清江浦、淮安府城一带人群的特征愈加引人注目。“淮瓶”这一谑称中含有吝啬、狡黠、贫穷等意思。它既包含了商业市民的市侩习气,也包含了日趋衰败中的士绅阶层的吝啬形象,当然还包含了农村居民的艰难生活的情景。

    罗继祖《庭闻忆略》里谈到近代淮安学者罗振玉早年在淮安“对当日淮安富有人家讲究吃喝穿戴或者打牌听戏最瞧不起,因此,他比较要好的朋友中,几乎没有一位在这方面有嗜好的。又讨厌人专盘算钱,‘淮人纤啬好治生’,也和祖父的性格合不来”。“淮人纤啬好治生”,不但是说一种悭吝的习性,而且也是指一种狡黠的本事。“纤啬”是不肯从自己的口袋里掏出一分钱来,“好治生”是有办法把别人口袋里的钱弄到自己口袋中。

    关于“淮瓶子”,旧书中的记载并不缺乏,然大多掺和了作者的主观色彩,用今日的话说有“妖魔化”的倾向,这里仅举民国扬州人李伯通所做《丛菊泪》书中两例(其人似乎对于“淮瓶子”有一种深恶痛绝的样子,书中不止一次的提及并揶揄)。

    第十二回写到一个在山阳(即淮安)做盐商的江西人鱼某:彼姓鱼的,著名江西老俵。是行着票盐的所谓山阳朋友,著名叫做“淮瓶子”。若是三蓝花瓶、五彩花瓶、细巧花瓶,还灌些细巧物事。至于瓦瓶子、泥瓶子,那就无所不灌,废铜也灌,烂铁也灌,馊的,臭的,人不能闻,人不能吃,彼辈瓶兄也就大灌特灌!

    第十五回写道:大帅莫要提那淮安,那淮安人叫做“淮瓶子”。每人揣个小瓶子,也不知是铜的、银的、瓷的、瓦的,任甚么物事,只许他灌,不许人灌!

    这些话,也许有助于我们了解当时淮安的社会风气,但是也要认识到“淮瓶子”这一称谓乃至民风特征的出现是特定的历史背景下淮安社会各个阶层特征凸现的结果,今日客观看来倒也无可厚非。

                                                        

                                                      

                                                                                                                                                                                                             2006-3-21

                                                                                                                                                                                                                 2006-8-23

                                                                                          (本文删改版发于9月5日淮海晚报,全文版淮水安澜BBS首发)

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